Amerykańscy eksperci: Trzecia fala pandemii zimą, wzrost liczby zgonów wiosną

Wzrost zgonów na COVID-19 wiosną z powodu rozprzestrzeniania się nowych wariantów SARS-CoV-2 prognozuje amerykański instytut statystyk medycznych. Naukowcy ostrzegają też, że nawet nabycie odporności stadnej nie spowolni transmisji wirusa, a w najgorszym scenariuszu amerykańskich badaczy zimą może nadejść trzecia fala pandemii.
Zobacz wideo

W najgorszym scenariuszu opracowanym przez Institute for Health Metrics and Evaluation na Uniwersytecie w Waszyngtonie, przy założeniu szerokiej transmisji wariantu B.1.351, wykrytego po raz pierwszy w Republice Południowej Afryki (RPA), oraz nieograniczonego przemieszczania się ludzi zaszczepionych, jak z okresu przed pandemią, liczba zgonów w USA z powodu COVID-19 ma wynieść do 1 maja 2021 r. około 654 tys. W niektórych stanach, takich jak Kalifornia czy Floryda, dojdzie do wzrostu zachorowań zamiast ciągłego ich spadku.

Przy utrzymaniu niskiej mobilności ludzi i zachowywaniu zasady dystansu społecznego liczba zgonów może się zmniejszyć o ok. 30 tys. Gdyby wariant B.1.351 się nie rozprzestrzeniał, prognozowana liczba zgonów wyniesie 595 tys. do 1 maja 2021 r.

Jak przypominają eksperci IHME, niektóre stany wciąż nie wprowadzają nakazu zachowywania dystansu społecznego, mimo że codzienna liczba zgonów jest wysoka. Zostało to uwzględnione w nowej prognozie.

"Odporność stadna" nie spowolni wirusa? 

Zdaniem naukowców mało prawdopodobne jest, że nabycie tzw. odporności stadnej (dzięki szczepieniom i przechorowaniu COVID-19 przez część populacji) spowolni transmisję wirusa w nadchodzących miesiącach, nawet jeśli akcje szczepień przyspieszą. Przy bardziej zakaźnych wariantach wirusa oraz w miesiącach zimowych potrzebna jest wyższa odporność stadna.

Tymczasem w USA około 25 proc. osób przyznaje, że się nie zaszczepi, a kolejne 25 proc. nie ma pewności. IHME prognozuje, że jedynie 38 proc. populacji kraju będzie zaszczepionych do 1 maja.

Istotny jest również fakt, że obecnie eksperci nie wiedzą, czy szczepienia zahamują rozprzestrzenianie się infekcji, mimo że zapobiegają one ciężkiej postaci COVID-19. Model badaczy obecnie zakłada, że skuteczność szczepień w ograniczaniu infekcji jest o 50 proc. niższa, niż ich zdolność do zapobiegania ciężkiej chorobie.

Zdaniem dyrektora IHME Christophera Murraya prognozy te wymagają traktowania pandemii cały czas poważnie. Jak ocenia specjalista, szybkie szczepienie ludzi jest kluczowe. A noszenie masek jest wciąż jednym z najlepszych narzędzi, jakie mamy, by utrzymać transmisję na niskim poziomie i uniknąć najgorszych możliwych skutków. - Ludzie będą musieli wciąż podejmować środki ostrożności, nawet gdy zostaną zaszczepieni, ze względu na możliwość rozprzestrzeniania się bardziej zakaźnych wariantów - tłumaczy Murray.

Najbardziej pesymistyczny scenariusz, czyli trzecia fala zimą

W najbardziej pesymistycznym scenariuszu naukowcy przewidują możliwość trzeciej fali pandemii kolejnej zimy. - Rządy państw i społeczeństwa muszą się przygotować na realną perspektywę, że z COVID-19 będziemy musieli sobie radzić nieustannie - komentuje Murray. Dlatego kluczowe jest, by zaszczepić jak najwięcej osób i przygotować się na długoterminowe zmiany zachowań. - Prawdopodobne jest, że noszenie masek i podejmowanie innych środków, by zapobiegać transmisji wirusa, zwłaszcza podczas miesięcy zimowych, stanie się nieodłącznym elementem naszego życia - dodaje specjalista.

Prognozy IHME opierają się na modelu epidemiologicznym, który uwzględnia dane na temat przypadków zakażeń koronawirusem, zgonów i występowania w populacji przeciwciał przeciw wirusowi, a także na temat wykonywanych lokalnie (w danych stanach) testów na SARS-CoV-2, wdrażania szczepień, mobilności ludzi, przestrzegania zasad dystansu społecznego, stosowania masek, gęstości i struktury wiekowej populacji oraz sezonowych zachorowań na zapalenie płuc.

We wszystkich scenariuszach w nowej prognozie IHME uwzględniło dystrybucję szczepień oraz obecność wariantu brytyjskiego B.1.1.7, w tych rejonach, w których został wykryty.

DOSTĘP PREMIUM

DOSTĘP PREMIUM